¿Qué es la fitoterapia?

Es la medicina más antigua y experimentada en el mundo, cuya práctica fue creciendo y evolucionando conjuntamente con el hombre. Las sociedades humanas desde su aparición tenían una  importante interacción con la naturaleza que les rodeaba extrayendo de esta todos los recursos necesarios para su supervivencia en la vida diaria,  influyó en la manera como las diversas comunidades iban a través de la experiencia,  adquiriendo los conocimientos de aquellas plantas que podían mejorar su calidad de vida así como  de aquellas curativas para diversas afecciones, siendo esta la forma en la que muchas comunidades alrededor del mundo encontraban la cura para diversas enfermedades a partir de las plantas medicinales.

La fitoterapia es la utilización de plantas o sustancias de origen vegetal con propiedades medicinales para prevenir o curar diversas afecciones y enfermedades.Gracias a los conocimientos transmitidos y compartidos por las  diferentes comunidades y los avances en el campo de la botánica y la medicina, se conoce en que parte de la planta (la raíz, la corteza, las hojas o flores y frutos) se puede encontrar los denominados principios activos,  que corresponden a las sustancias responsables de los efectos medicinales o terapéuticos y que son usados para un gran número de afecciones, por ejemplo, el estrés, la ansiedad, el insomnio; incluso para ayudar a controlar los niveles de presión arterial, colesterol y triglicéridos en sangre, entre muchas otras enfermedades.

Las plantas medicinales son la base de la farmacología química o la llamada medicina moderna, ya que a partir del aislamiento de dichos principios activos naturales se crean o copian diversas sustancias a través de métodos químicos de lo que la naturaleza ya había creado.

La fitoterapia utiliza productos o sustancias con una actividad terapéutica leve a moderada, para el tratamiento de afecciones de mediana y baja gravedad, o para atenuar y prevenir síntomas de afecciones crónicas o ayudar a disminuir su progreso.

A diferencia de los fármacos que pueden traer consigo indeseables efectos secundarios, la fitoterapia tiene grandes ventajas, ya que al ser sustancias medicinales de origen vegetal donde su potencia es  su toxicidad es mínima y por ende sus efectos secundarios son casi nulos.

Diana Londoño

Química Farmacéutica

Universidad de Antioquia

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